Табачные компании пытаются контратаковать в ответ на возникновение антитабачных законов

index

indexТабачные компании пытаются контратаковать в ответ на возникновение антитабачных законов, по всему миру, используя свои стратегии законного уведомления для отсрочки или блокирования применения регулирующих мер. Отрасль предупреждает страны о том, что их законы, направленные против табака нарушают распространение торговли и инвестиционных соглашений, в перспективе увеличивая затраты на продолжительные битвы в суде, адвокатов по проблемам здоровья и официальные органы здравоохранения.

За последние годы стратегия набрала силу, поскольку темпы курения в развитых странах упали, и табачные компании пытались проникнуть на развивающиеся рынки. Официальные лица в отрасли говорят, что на данный момент есть всего несколько случаев активных судебных тяжб, и что законные возражения правительствам является обычным делом для основных игроков, чьи интересы затронуты. Найти прокси — сервер, позволяющий перенаправлять запросы клиента.

Но оппоненты табачных компаний говорят о том, что стратегия направлена на запугивание стран с низким и средним уровнем развития в плане того, чтобы принять во внимание одну из серьезнейших угроз здоровью — табакокурение. Они также говорят о том, что законодательная тактика, на данный момент, подрывает важнейшее мировое соглашение в сфере охраны здоровья — Рамочную конвенцию ВОЗ по борьбе против табака, которая направлена на снижение табакокурения путем усиления ограничений на рекламу, упаковку и продажу табачных продуктов. С тех пор как она вступила в действие в 2005 году, к ней присоединились более 170 стран.

Ежегодно от проблем, связанных с курением сигарет, умирает более пяти миллионов людей – больше, чем от СПИДа, малярии и туберкулеза вместе взятых – об этом сообщает Всемирная организация здравоохранения.

Запугать и принудить

Встревоженная ростом курения сигарет среди молодых женщин, Намибия, страна в Южной Африке, приняла закон о контроле табака в 2010 году, но очень быстро оказалась под огнем табачной индустрии в связи с жесткими предупреждениями о том, что новое положение нарушает обязательства страны в части международных договоров.

“У нас кучи писем от них”, — говорит министр здравоохранения Намибии, доктор Ричард Камви.

Три года спустя, правительство, напуганное возможными затратными судебными баталиями, по-прежнему пытается внедрить закон, в котором содержится ограничение рекламы или же размещение на пачках огромных предупреждений о вреде для здоровья.

Эта проблема особенно остро стоит сейчас в Соединенных Штатах, сопровождающихся переговорами о новом торговом соглашении с 11 странами тихоокеанского бассейна, которое должно стать моделью для поведения в международной торговле. Официальные лица в администрации говорят, что они хотят заключить новое соглашение для повышения стандартов охраны общественного здоровья. Они особо подчеркивают табак, как угрозу здоровью, огорчая тем самым Торговую палату США, которая утверждает, что это исключение оставит лазейки для других продуктов – таких как газировка или сахар.

“Нашей целю в этом соглашении является защита законных соглашений в сфере охраны здоровья между странами, которые пытаются подорвать своими усилиями табачные компании”, — заявил в телефонном интервью Майкл Фроман, торговый представитель США. Впрочем, соглашение еще не заключено, как сказал он.

Но адвокаты по общественному здоровью говорят, что настоящие формулировки не защитят страны от нападок, когда те будут применять строгие законодательные меры в области контроля табака, хотя некоторые эксперты по торговле заявили, что это возможно не даст табачным компаниям почувствовать себя победителями. Этой осенью, более 50 членов Палаты представителей и примерно с десяток представителей Сената отправили свои письма с выражением обеспокоенности.

Волк больше не прячется в овечьей шкуре

В развивающихся странах в период с 1970 года по 2000 потребление табака выросло вдвое, об этом говорится в отчете ООН. Большая часть роста пришлась на Китай, однако значительный рост также зарегистрирован в Африке, где масштабы курения издавна были небольшими. Более чем три четверти всех курильщиков проживает в развивающихся странах.

Доктор Маргарет Чен, глава ВОЗ, в прошлом году заявила, что принятые в судебном порядке меры против Уругвая, Норвегии и Австралии были “предприняты умышленно для того, чтобы внушить страх” в странах, пытающихся снизить объемы табакокурения.

“Волк больше не прячется в овечьей шкуре, и его зубы оскалены”, — говорит она.

Табачные компании пытаются противостоять законодательству, как в развитых, так и развивающихся странах. Официальные лица в отрасли говорят о том, что уважают усилия, предпринимаемые странами в сфере охраны общественного здоровья, но встречаются с трудностями при продвижении своих брендов, поскольку страны блокируют рекламу сигарет. Зачастую единственным местом, остающимся для рекламы, является упаковка, и даже здесь размеры сжимаются, так как в некоторых странах требуют, чтобы упаковку разукрашивали шокирующими картинками с раком; в Австралии, названия брендов унифицированы до блоков с текстом на тускло-зеленом фоне.

“Насильное избавление от наших марок приводит к снижению уверенности наших потребителей в происхождении и качестве продуктов, производимых согласно действующему законодательству, это означает, что продукты и их характеристики становятся неразличимыми по сравнению с конкурентами”, — заявил Гарет Купер, глава регулирующей группы в компании British American Tobacco.

В начале 90-х годов американское правительство давило на другие страны для того, чтобы те открыли свой рынок для американских табачных компаний. С ростом объемов табакокурения в некоторых из этих стран, росло и недовольство, и наконец, в 2001 году президент Клинтон выпустил указ, запретивший правительству Соединенных Штатов лоббировать интересы отрасли. Но появились другие типы торговых соглашений, ожививших деятельность табачных компаний. Подобные соглашения направлены на продвижение продуктов путем снижения торговых барьеров и защиты инвесторов от возможной национализации со стороны правительств зарубежных стран. Они позволяют компаниям подавать иски напрямую, вместо того, чтобы пытаться убедить государство рассмотреть их. Эти иски процветали с 90-х годов, и их количество выросло до 3000, с нескольких сотен в конце 80-х, об этом говорит Роберт Стамберг, профессор по праву в Гаррисоновском институте государственного права в Джорджтаунском университете – его клиентами в том числе являются группы, протестующие против курения.

Запугать всех

В Африке, по крайней мере четыре страны — Намибия, Габон, Того и Уганда — получили уведомления от табачной отрасли о том, что их законодательство нарушает международные договоренности, об этом говорит Патрисия Ламберт, директор международного юридического консорциума в Campaign for Tobacco Free Kids (Кампания за детство без сигарет).

“Они стараются запугать всех”, — говорит Джонатан Либерман, директор австралийского Центра Маккейба по праву и раку Australia, который обеспечивает юридическую поддержку странам, которым бросили вызов табачные компании. В Намибии, табачная отрасль говорит о том, что требование об огромных предупреждениях на упаковках с сигаретами нарушает их права на интеллектуальную собственность и может привести к появлению подделок.

Купер из British American Tobacco, и его местные представители выслали правительству юридическое заключение, в котором говорится, что страны должны “оценивать в широком контексте внедрение правил и норм регулирования, которые могут повлиять на торговлю”.

Томас Боллики, адвокат по торговым делам и член Совета по иностранным делам, говорит о том, что многие развивающиеся страны находится в невыгодной позиции в случае рассмотрения инвестиционных исков, потому что они не могут обеспечить специализированную законодательную экспертизу или у них просто нет ресурсов для борьбы.

Уругвай уже понял, что стране нужно будет отказаться от закона, контролирующего табакокурение и пойти на соглашение с Philip Morris International, если фонд бывшего мэра Нью-Йорка Майкла Блумберга не сможет заплатить за защиту закона. (Доход компании за прошлый год составил 77 миллиардов долларов, и это значительно больше, чем ВВП самого Уругвая.) Даже такие развитые страны, как Канада и Новая Зеландия отказались от принятия подготовленных законов против табакокурения перед лицом возможных требований от инвесторов, об этом заявил господин Боллики.

Разделяй и властвуй

Одна из юридических баталий, за которой смотрят наиболее пристально, разворачивается в Австралии, где табачная отрасль потерпела поражение в домашних судах, в прошлом году. Philip Morris International подала иск согласно инвестиционному соглашению между Австралией и Гонконгом, где у фирмы есть подразделение. Судебные слушания (непубличные) будут проводиться в Сингапуре и дело будет разрешено арбитрами, а не судьями.

У Philip Morris International множество дочерних компаний, что позволяет компании “играть в соглашения ловко”, — говорит профессор Стамберг.

Компании даже платят странам для того, чтобы те подавали иски против других стран во Всемирную Торговую Организацию. Украина подала иск против правил упаковки в Австралии, даже несмотря на то, что между двумя странами практически нет торговли. Господин Купер понимает, что его компания помогла оплатить Украине эти иски, но говорит о том, что это стандартная практика в рамках ВТО.

Башупи Малобока, представитель министерства здравоохранения, продвигавший закон о табакокурении в Намибии, заявил, что практика, применяемая табачниками, затормозила то, что и так продвигалось очень тяжело.

“Мы боимся того, что у них есть деньги и ресурсы, поэтому они могут позволить себе все”, — заявил Малобока, ушедший в отставку в прошлом году.

Но доктор Камви, министр здравоохранения, заявил, что надеется на то, что нормы, принятые в законе в 2010 году начнут действовать в следующем году. “Мы решили твердо стоять на своем”, — заявил он. “Если они хотят этого – то мы готовы встретиться с ними в суде”.

Комментирование и размещение ссылок запрещено.

Комментарии закрыты.